‘Ik wil de cultuursector weer kracht geven’

Op haar twaalfde zei Gunay Uslu (49) al dat ze de eerste vrouwelijke premier van Nederland wilde worden. Staatssecretaris van Cultuur en Media lijkt een mooie opmaat. ‘Wat je doet is erg zichtbaar en dat maakt je kwetsbaar, maar ik neem de verantwoordelijkheid’

Door haar expertise in de culturele sector in combinatie met haar achtergrond als cultuurhistorica en ervaring in het bedrijfsleven was Gunay Uslu de gedroomde staatssecretaris voor Cultuur en Media.

‘Mijn liefde voor de stad en filmerfgoed komen hier samen.’

Ze werkte als onderzoeker aan de Universiteit van Amsterdam. Daarnaast bekleedde ze diverse functies bij culturele instellingen: van voorzitter van de raad van toezicht van Eye Filmmuseum tot lid van de adviesraad van het Mauritshuis. Ook was ze directielid van Corendon Hotels & Resorts, dat ze samen met haar broer Atilay opzette. Een flinke staat van dienst. Maar ze wilde nog wel meer.

Toen Uslu (49) werd gevraagd als staatssecretaris twijfelde ze dan ook geen moment: ‘Fantastisch dat ik vanuit idealisme iets kan toevoegen aan de samenleving. Ik wil het belang van cultuur voor ons allemaal nog prominenter op de politieke agenda zetten.’

VAN GASTARBEIDER TOT ONDERNEMER

‘MIJN OUDERS WAREN VRIJE GEESTEN en zagen overal mogelijkheden’

Ze woont in de Amsterdamse Pijp, samen met echtgenoot Mehmet, met wie ze twee kinderen heeft, Rana (20) en Kaan (17). Haar ouders behoorden tot de eerste Turkse gastarbeiders in Nederland. Van hen leerde ze dat je alles kunt worden wat je wil. ‘Mijn vader was het tweede kind in een boerengezin met zeven kinderen. Boer worden leek hem niets. Hij had een avontuurlijke geest. Parijs, daar wilde hij naar toe. Samen met een jonger broertje stapte hij in de trein. Hij had een romantisch beeld van de stad, maar de werkelijkheid was grauw en hard. Hij deed enorm zijn best om er wat van te maken. In de weekenden ging hij op verkenningstocht. Onder andere naar Amsterdam. Toen hij op de Dam stond, dacht hij: dit is zoals ik Parijs verwachtte, hier wil ik blijven. Hij vond werk als productiemedewerker bij gelddrukkerij Koninklijke Joh. Enschede. Omdat het arbeidstekort enorm was, kreeg hij het verzoek vroegere dorpsgenoten naar Amsterdam te halen. Zo werd hij ondernemer. Al snel ging hij investeren in panden in Haarlem en Amsterdam, waar hij pensions van maakte. Ook startte hij koffiehuizen en restaurants en verzorgde hij muziekoptredens met bekende Turkse artiesten. Mijn moeder kwam in 1968 naar Nederland met mijn zus Meral, mijn broer Tuncay en mijn babybroertje Atilay. Zij hielp mee in het bedrijf. Mijn vader was de marketeer, mijn moeder de operational manager.’

‘Ik wil het belang van cultuur voor ons allemaal nog prominenter op de politieke agenda zetten.’

SPRING, IK VANG JE OP!

‘FANTASTISCH DAT IK VANUIT IDEALISME iets kan toevoegen aan de samenleving’

‘Mijn ouders waren hardwerkende pioniers. Vrolijke mensen met een vrije geest die overal mogelijkheden zagen. We werden overal in gestimuleerd. Mijn moeder zei altijd: “Spring! Doe het! Als het nodig is, vang ik je op.” Dat was een prettige gedachte. Maar ook spannend en stoer. Aan het eind van de basisschool kreeg ik een lbo-advies, zodat ik een beroep zou hebben voor als we zouden terugkeren naar ons ‘thuisland’. Dat vond ik gek, ik had geen idee wat werd bedoeld met thuisland. Maar mijn zus Meral, bij wie ik sinds mijn twaalfde woonde, regelde een gesprek voor me bij het Montessori Lyceum Amsterdam. Tegen de directeur zei ik dat ik rechten of journalistiek wilde gaan studeren omdat ik de eerste vrouwelijke premier van Nederland wilde worden. Ik werd toegelaten.

Tijdens een vakantie in West-Turkije werd ik verliefd op Mehmet. Inmiddels studeerde ik geschiedenis en rechten. We overlegden waar we zouden gaan wonen. Het werd Turkije. Dat was fijn, maar ik miste Amsterdam. Ik wilde terug. Mijn broer Atilay werkte bij een reisorganisatie. Hij stelde voor een bureau voor lastminutereizen te beginnen. Dat leek me wel wat. Op een teletekstpagina bood ik lastminutereispakketten aan. Dit was in 1997. Het liep als een trein; binnen drie maanden bestond het team uit twaalf medewerkers. Maar na twee jaar zei ik tegen mijn broer: “Nu moet jij het overnemen, want het is niet mijn ambitie om in de reiswereld te ondernemen.”

‘DOOR ONZE SCHEIDING KONDEN WIJ met andere ogen naar elkaar kijken’

OPNIEUW VERKERING

Met Mehmet ben ik in 1994 in Turkije spontaan getrouwd. Dolverliefd waren we. We kregen twee kinderen, Rana en Kaan. Vijftien jaar later, in 2009, zijn we gescheiden. Het was nodig om elkaar een paar jaar los te laten. Daardoor konden we opnieuw en met andere ogen naar elkaar te kijken. En zagen we ook weer wat we zo bijzonder aan elkaar vonden. In 2012 zijn we opnieuw bij elkaar gekomen. De kinderen, inmiddels elf en zeven, waren dolblij; papa en mama hadden weer verkering. Heel dankbaar ben ik dat we onze liefde hebben kunnen hervinden. Na mijn afstuderen ging ik aan de slag als docent cultuurbeleid en ben ik me gaan specialiseren in museum- en erfgoedstudies. Daarnaast maakte ik tentoonstellingen en adviseerde ik musea. Ik besloot te gaan promoveren op de toe-eigening van Troje en Homerus. Ik ben gaan wroeten in Ottomaanse archieven, op zoek naar communicatie rondom de ontdekking van Troje, dat in het huidige Turkije ligt, en vond dossiers die nooit geïnventariseerd waren. Omdat die in het Arabisch waren geschreven, heb ik me op het Arabische schrift gestort. Ik ontdekte tal van onbekende historische feiten en voelde me net Indiana Jones. Mijn proefschrift is in 2015 uitgegeven als boek: Homer, Troy and the Turks. Heritage and Identity in the Late Ottoman Empire, 1870-1915.

Vind je dit interessant?

Ontdek nu alle Nederlandse top titels in één app!

Al abonnee?
Log in om verder te lezen

‘IK BEN NU NIET MEER ANONIEM, dat maakt ook kwetsbaar’

HOTELLOBBY’S

Nadat ik mijn proefschrift had afgerond, vroeg Atilay of ik weer wilde toetreden tot Corendon om samen met hem een hotelketen te ontwikkelen. Ik ben dol op hotels en vooral op lobby’s. Ik vind ze inspirerend; anoniem en huiselijk tegelijk. Je ziet geheime geliefden, giechelende vriendinnen, ruziënde partners... Dat prikkelt je creativiteit. Inmiddels zijn er meerdere Corendon hotels, in Nederland en op Ibiza en Curaçao. Jarenlang was ik directeur development. Geweldig om oude gebouwen te renoveren zonder het authentieke karakter aan te tasten. We werkten samen met musea, kunstenaars, wetenschap, onderwijsinstellingen en de buurtbewoners. Samen creëren, dat is het allerleukste wat er is. Dan kun je echt iets voor elkaar betekenen en daar gaat het mij om. Ook mijn nevenfuncties bij diverse wetenschappelijke en culturele instellingen boden me de mogelijkheid een inhoudelijke bijdrage te leveren aan de samenleving. Mijn voorzitterschappen van de Raad van Toezicht van Amsterdam 750 en Eye Filmmuseum hadden te maken met mijn enorme verbondenheid met de stad en filmerfgoed. Eye heeft een collectie van ruim 54.000 films, is internationaal geroemd om zijn kennis en expertise, doet ongelooflijk veel op het gebied van educatie, collectie, promotie en presentatie van de kunst van het bewegende beeld en bevindt zich in een uniek gebouw met een fantastisch terras aan het IJ. Hier merk je dat je in een wereldstad bent.’

FULLTIME POLITICUS

Haar nevenfuncties heeft ze inmiddels opgegeven. Uslu is tegenwoordig fulltime politicus. Kon ze tot nu toe anoniem door het leven gaan, als staatssecretaris bekleedt ze een publieke functie. Dat is nog even wennen. ‘Ik had jarenlang de luxe van anonimiteit. Dat brengt een enorme vrijheid. Maar in deze functie draag je echte verantwoordelijkheid voor de samenleving. Wat je doet is heel erg zichtbaar. Alles gaat opvallen. Dat maakt je ook kwetsbaar. En niet alleen jezelf, ook je familie. Ik ben me daarvan bewust, maar het maatschappelijk belang weegt voor mij het zwaarst. Ik kijk ernaar uit de culturele en creatieve sector kracht te geven.’

Dat ze daarbij wel wat geduld mag betrachten, realiseert ze zich steeds meer. ‘Ik kom natuurlijk uit het bedrijfsleven, waar je snel kunt schakelen. Dat ben ik gewend. Ik heb niet eerder gewerkt in de publieke sector in die zin. Misschien is het in de politiek minder snel schakelen. Daar ben ik wel nieuwsgierig naar.’

‘In de politiek zal ik misschien minder snel kunnen schakelen.’

GEWOON LUISTEREN

‘Ik ben solidair en loyaal. En ik ben een fixer. Dat is op zich mooi, maar soms willen mensen gewoon vertellen zonder dat ik direct een oplossing aandraag. Mijn dochter zegt weleens: “Mam, stop nu, luister gewoon eens.” Al gaat het steeds beter naarmate ik ouder word. Het wordt rustiger in mijn hoofd. Het leven gaat verder. Je verliest dierbaren. Dan ga je relativeren. Wat is echt belangrijk? Ik ben dankbaar voor alle hoge toppen en diepe dalen, dat ik er mag zijn zoals ik ben.’

STYLING: BRIGITTE KRAMER / VISAGIE: NICOLETTE BRØNDSTED / MET DANK AAN: CLAUDIA STRÄTER, LUISA CERANO, FERAGGIO, JEWELS BY MARTHJE

Dit artikel komt uit:
Nouveau - Editie 2 - 2022

Nouveau - Editie 2 - 2022
Terug naar overzicht
Terug naar overzicht

Lees meer

Alle artikelen
Groot feest in noorwegen: amalia’s eerste gala
Weekend

Groot feest in noorwegen: amalia’s eerste gala

Toute royale kwam naar Oslo voor het feestje van de achttienjarige erfprinses Ingrid Alexandra. Voor heel wat jonge royals was het hun eerste konink lijke bal. Zoals voor prinses Amalia en haar Belgische collega prinses Elisabeth.

Lees meer
Wat u nog niet wist over Chantal Janzen
Story

Wat u nog niet wist over Chantal Janzen

Dit jaar zit Chantal Janzen (43) twintig jaar in het vak, en dat vraagt om evenzoveel leuke, interessante en opmerkelijke weetjes over de talentvolle presentatrice en musicalster. Want wist u bijvoorbeeld dat ze kampt met hoogtevrees, dit jaar oma wordt, in therapie is geweest en dat haar ooit zo innige band met showbizzcollega Linda de Mol ernstig bekoeld is?

Lees meer
FLINKE DOMPER voor pasgetrouwde Anouk
Party

FLINKE DOMPER voor pasgetrouwde Anouk

Eerst moest ze al afscheid nemen van haar zoon Benjahmin (20) die naar Amerika ging om zijn basketbalcarrière te vervolgen en nu vertrekt ook Anouks dochter Phoenix (17) naar de USA, nadat ze een aanbod heeft gekregen van The Washington State University om daar te komen basketballen. Ook vertrekt haar zoon Elijah (18) na de zomer voor vier jaar naar het buitenland voor een studie. De pasgetrouwde Anouk is supertrots dat ze hun dromen waar gaan maken, maar zal haar uitgevlogen kinderen enorm gaan missen, zegt ze.

Lees meer
De ware reden achter huwelijk Hans Klok
Story

De ware reden achter huwelijk Hans Klok

‘Op maandagmorgen naar het stadhuis’ Hans Klok (53) heeft de afgelopen tijd zijn leven onder de loep genomen. De illusionist wilde weten of hij iets te vrezen heeft. ‘Ik vind het verschrikkelijk hoe mijn collega’s de afgelopen maanden onder vuur zijn komen te liggen en dat men in Nederland steeds meer voor eigen rechter gaat spelen,’ vertelt Hans aan Story. ‘Bij sommige van mijn collega’s, onder wie Marco Borsato, moet nog van alles bewezen worden. Maar zijn carrière is stuk. Zelfs als straks blijkt dat het niet waar is, heeft hij een wonder nodig om terug te komen. Dat is toch verschrikkelijk? En zelfs een instantie als Madame Tussauds doet daar aan mee. Zij halen zijn beeld weg en brengen daar zelfs een persbericht over naar buiten. Dat laatste hadden ze…

Lees meer
‘Steeds vaker dacht ik: als dit het leven is, hoeft het voor mij niet meer’
Flair

‘Steeds vaker dacht ik: als dit het leven is, hoeft het voor mij niet meer’

Als Jamie Crafoord (29) 22 jaar is, krijgt ze siliconen borstprotheses. Haar geluk is van korte duur, want ze wordt doodziek. Pas als ze nog maar 37 kilo weegt en in een rolstoel belandt, ontdekken ze de oorzaak: ‘zwetende’ protheses. “Ik wilde dat spul het liefst direct nog uit mijn lichaam trekken, heb geen moment getwijfeld.”

Lees meer